Albi, la ciudad de los cátaros, el color índigo y Toulouse Lautrec – 1

 

PARTE I


Descubrí la historia de los cátaros en mi primer viaje al sur de Francia. La atracción fue a primera vista. Luego, me llevó a la ciudad de Albi, en la Occitania, una región plena de pasión, historia, magia y leyendas. Quiero compartir con ustedes algunas de mis experiencias y

descubrimientos. 

Los Celtas se establecieron en el paraje del Casteviel, el lugar donde hoy se erige la imponente “cathédrale Sainte-Cécile”. Luego en el Siglo I a.C. los Romanos la nombraron Albiga, y con ello, quedó registrada históricamente su fecha fundacional. Fue también el asentamiento de los cátaros, considerados herejes por la Iglesia Católica y victimas principales de las Cruzadas Albigenses.

Famosa históricamente por su cultivo de la planta tintorera Isatis Tinctoria,  es además la ciudad natal de Toulouse-Lautrec.

Conocida como “la ciudad roja” por el color de sus construcciones en las cuales predomina el inteligente e imaginativo uso del ladrillo,  Albi es una ciudad pequeña y de las más bellas que yo he conocido en el Sur de Francia. Entre las “ciudades de arte y de historia” francesas, ocupa un puesto privilegiado por sus monumentos, colecciones de arte y su arquitectura de ciudad amurallada medieval.

Situada en la ribera del río Tarn, en la región del Midi-Pyrénées, es la capital de la prefectura de Tarn y una de las cunas de la cultura occitana. Posee una abundancia de monumentos históricos y tesoros artísticos cuidadosamente preservados y en algunos casos desarrollados magistralmente hacia la modernidad.

Los Celtas se asentaron en el paraje del Casteviel y después los romanos se instalaron en esas tierras hacia el año 100 a.C. fundando su ciudad sobre la meseta de Saint Salvy. La civitas albigensium escoge a Albiga como su capital.

Pronto se destaca como ciudad comercial, gracias a su puerto fluvial en el río Tarn y a las vías creadas por los romanos. Ya en la época del Imperio galo-romano, Albi era un importante centro de comercio y una encrucijada estratégica en la región, ubicada en el cruce de caminos entre los puntos cardinales del sur de Francia.

Hacia la Edad Media, la ciudad se fortifica ante las invasiones territoriales y las guerras frecuentes que marcarón esa época.  Durante sus más de dos mil años de existencia, ha sido testigo vivencial y a la vez protagonista de tres momentos históricos determinantes del Languedoc: las Cruzadas Albigenses (1209-1244), la Guerra de los 100 años (1337 – 1453) y las Guerras Religiosas (1562-1598).

Estos acontecimientos históricos que modificarón la geopolítica de Europa occidental, dejaron profundas huellas en el devenir de esta hermosa ciudad, que hoy la convierten en un espacio verdaderamente enriquecedor para la humanidad , como de hecho es reconocida al ser clasificada como “ciudad de arte y de historia” por la UNESCO. En la actualidad  es uno de los centros principales de la antigua cultura y lengua occitana. Su máximo apogeo lo alcanzó en el Siglo XVI, momento en el cual se construyeron muchos de los palacetes que aún se conservan en el centro histórico de la ciudad.

Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2010 por su riqueza histórica y cultural.

Los Colores de Albi

 

Pintura del artista y sacerdote dominico Kim En Joong expuesta en la “cathédrale Sainte-Cécile”.

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La arcilla del río Tarn

Construida en la ribera del Tarn, la arcilla de este río ha sido la materia prima para la fabricación de los ladrillos rojos que caracterizan la arquitectura de Albi desde su fundación. Los verás en toda la ciudad en edificaciones de diferentes épocas, ya sea en sus casas, puentes, castillos, catedrales, claustros, calles o molinos, en una armoniosa gama que va desde el color rosa, hasta el ocre. Por eso la llaman “la ciudad roja”.

El ” Vieux Pont” o Puente Viejo, es una muestra de la longevidad de los ladrillos fabricados con las arcillas del Tarn.  Construido en el año 1035, es uno de los puentes más antiguos de Francia y que además aún está en uso.

 

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El índigo blue de la Cocagne

Desde la Edad Media, a lo largo del río Tarn, los agricultores del  Languedoc cultivaban la planta tintorera  Isatis Tinctoria, que en el Siglo XIII se trabajaba en los molinos de Albi, produciendo una tinta permanente de color azul intenso que llegó a llamarse índigo y cuyo valor comercial era tres veces mayor que su mismo peso en trigo.

Los extensos cultivos de esta planta le ganaron a la región el nombre de “el país du la cocagne” o “país de la cucaña”, en referencia al capullo de la flor o coque en el antiguo idioma occitano. El coque también era utilizado como moneda o token para  transitar el “Vieux Pont”. Popularmente la palabra “cucaña” era sinónimo de abundancia, lo cual caracterizaba a esta región.

Proveniente de Asia,  otros nombres comunes  para referirse al colorante azul producido por esta especie son:  añil, isatide o glastum. Mezclando el coque con otros productos se obtenían una variedad de colores para pintar los tapices que hoy pueden apreciarse en sus museos y que forman parte de este maravilloso patrimonio de la humanidad.


PARTE II

Sobre Albi, tengo mucho que contarles. En nuestros próximos encuentros exploraremos la emblemática “cathédrale Sainte-Cécile” y el “Palais de la Berbie”, aposento episcopal en la Edad Media y hoy el “Musèe Toulouse Lautrec”.


 ¡Yo estuve ahí!


Enlaces relacionados:

https://www.albi-tourisme.fr/fr

http://www.cite-episcopale-albi.fr/?lang=fr

http://america.france.fr/es/descubre/midi-pyrenees


 

Los Bancos Tolosonos

Bancos de Peregrinos

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Los Bancos de la “Basilique Saint-Sernin de Toulouse”

Los bancos de la “Basilique Saint-Sernin de Toulouse” han recibido, durante siglos,  a los peregrinos del Camino de Santiago que toman la Vía Tolosana para luego continúar su caminata hasta culminarla en la Catedral de Santiago de Compostela. Son los bancos del silencio, del encuentro y de la fe.

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La inmensa construcción es la iglesia románica más grande de Occitania y la segunda más antigua de Francia. Su construcción se inició en el año 1077 y su altar mayor fue consagrada, diecinueve años después,  por el Papa Urbano II en el 1096.

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Para dar cabida a los peregrinos, que obtuvieron un gran auge en la Edad Media, sus Basilique Saint-Sernin Plantaarquitectos incluyeron en su diseño constructivo un corredor continuo alrededor de toda la periferia de la iglesia, por el cual los visitantes podían caminar, admirando la estructura de la basílica, visitando las reliquias y observar sus tesoros artísticos, sin interrumpir el ritmo normal de las celebraciones religiosas. Este espacio para los caminantes llegó a llamarse “el deambulatorio”. Con el tiempo, en toda su longitud se crearon pequeñas capillas,  que parten radialmente de la cabecera y rodean, por detrás, al altar mayor de la basílica .

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La “Basilique Saint-Sernin de Toulouse” fue el cementerio, desde el principio del milenio, de los Saint-Gilles, el linaje de los Condes de Tolosa que gobernaron la región durante siglos hasta que fueron despojados de sus tierras con la llegada de Los Cruzados y por los interdictos de la Iglesia.

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Un día de agosto del año 1222, parado en el umbral de “La Puerta de los Condes”, el admirado y belicoso Raimundo VI de Tolosa, un eterno excomulgado de la iglesia católica por negarse a perseguir a los Cátaros, sufrió una apoplejía debido al intenso calor veraniego. Escuchaba desde afuera a algunos compasivos Version 2 sacerdotes que alzaban su voz a favor del Conde para que se le permitiera escuchar el oficio de la santa misa. Al Conde  Raimundo VI de Tolosa, le estaba prohibida la entrada al templo. El prior de Saint-Sernin se negó a levantar la excomunión al moribundo anciano de 66 años, quien falleció pocas horas después. Negó a su cadáver cristiana sepultura en la ancestral cripta familiar donde todavía hoy reposan las cuatro generaciones de condes anteriores.

También allí se encuentra la cripta de San Saturnino. Version 2Las crónicas dicen que  fue el primer obispo de Toulouse, quien en el año 250 d.c. murió, arrastrado por un toro,  en las escalinatas del Capitolio de la ciudad. En el Siglo IV, uno de sus sucesores en la sede católica tolosana,  localizó su tumba y  construyó un pequeño oratorio en el lugar. Más adelante y debido a la devoción que despertaba el mártir, se construyó un nuevo espacio de devoción en un sitio más adecuado. A principios del siglo V se trasladaron los restos mortales del santo al nuevo templo. Sobre esas mismas tierras, casi cinco siglos después, se construyó en su honor, la “Basilique Saint-Sernin de Toulouse”, consagrada por el Papa Urbano II en el año 1096, donde aún se encuentra su tumba.

Si deseas visitar  el recinto a donde se encuentra la cripta de San Saturnino, debes visitar la basílica el  29 de noviembre, que por ser el día del santo, es la único fecha en que está abierta al público.

Horarios de Visita a la

“Basilique Saint-Sernin de Toulouse”

Version 2Version 2

Del viernes 1 enero hasta el jueves 30 junio 2016 :

    Toda la semana  de  08:30 a 12:00  y  14:00 a 18:00

Del viernes 1 julio hasta el viernes 30 septiembre 2016 :

    Toda la semana 08:30 a 18:30

Del sábado 1 octubre hasta el sábado 31 diciembre 2016 :

      Toda la semana  de  08:30 a 12:00  y  14:00 a 18:00

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¿ Cómo Llegar?

Basilique Saint-Sernin de Toulouse,

Place Saint-Étienne

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Basilique Saint-Sernin Arquitectura Google Maps

 

Quien Fue ALICE B TOKLAS ?

ALICE B. TOKLAS & GERTRUDE STEIN

Toklas & Stein

Toklas1Alice Babette Toklas nació en San Francisco, California el 30 de abril de 1877, en el seno de una familia judía de clase media y recibió una educación poco común para una mujer de su época en escuelas de Seattle y San Francisco. Durante un breve tiempo estudió música en la Universidad de Washington. Fue una mujer de avanzada intelectual en su época. En 1907 se traslada a París, donde conoce a Gertrude Stein el mismo día de su llegada a esa ciudad.

Stein 2Gertrude Stein, nacida en Pennsylvania, Estados Unidos en 1874, de una familia, también judía,  de clase alta, fue una escritora de novelas, poesía y teatro, considerada una pionera de la literatura modernista.  Su obra rompió con la narrativa lineal  y las convenciones temporales del Siglo XIX.  Stein, que desde 1903 había convertido a la ciudad de París en su residencia, era también una importante y renombrada coleccionista de arte moderno y miembro de la élite intelectual parisina de la  época.

Alice B. Toklas se convirtió en la confidente de Gertrude Stein. Fue su amante, cocinera, secretaria, mecanógrafa, musa, editora, crítica y administradora. Mientras Stein ocupaba el centro de un exclusivo círculo de la  vanguardia intelectual de la época, Alice se mantuvo siempre fuera de los reflectores y el protagonismo, viviendo bajo la sombra de Stein por muchos años,  hasta que ésta publicó sus memorias en 1933 bajo el título “La Autobiografía de Alice B. Toklas”.  Esta obra se convertió en el mayor éxito de ventas de Stein.

Ambas estuvieron juntas por 39 años,  hasta que Stein murió en 1946 en la ciudad de Paris.  Alice B.  Toklas murió también en Paris, veinte años después,  el 7 de marzo de 1967 a los 90 años.


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27 Rue de Fleurus, París: El Salón Stein

Alice B Toklas

La casa de Gertrude Stein y Alice B. Toklas de Paris “reunió confluencias de talento y pensamiento que ayudarían a definir el modernismo en la literatura y el arte.”   Los sábados en la noche se establecieron como el día formal  de “La Congregación” .

Juntas propiciaron y formaron parte de un grupo de intelectuales que atrajo a la generación de escritores expatriados norteamericanos, como Ernest Hemingway, Thornton Wilder y Sherwood Anderson, así como a pintores representativos del movimiento avant-garde, como Picasso, Matisse y Braque. Visitantes frecuentes al Salon Stein fueron también F. Scott Fitzgerald, Sinclair Lewis, Ezra Pound, Gavin Williamson, Francis Cyril Rose, René Crevel, Élisabeth de Gramont, Francis Picabia, Claribel Cone, Mildred Aldrich, Carl Van Vechten. Tan estrecha fue la relación de Stein con Hemingway, que se convirtió en madrina de uno de sus hijos.

Fue Alice B. Toklas  la anfitriona de estas memorables veladas. Ella magistralmente  atendía personalmente a las  esposas, novias y amantes de los artistas y escritores, quienes se reunían en una habitación separada, mientras los intelectuales  que asistían a la velada sostenían sus tertulias en el gran salón de la Casa Stein,  junto a Gertrude. Un tiempo  en que la cocina,  la literatura, el arte y la guerra se mezclaron magistralmente.

383987592_c3208ae3f8“The Alice B. Toklas Cook Book”          

El Libro de Recetas de Alice B. Toklas

En 1954, después de la muerte de Stein , Alice publica sus memorias en un volumen que mezcla interesantes episodios de su vida, de su relación con los intelectuales de la época y las recetas de la mesa de la Casa Stein, que disfrutaban los invitados en las famosas veladas parisinas de los sábados.

Durante mas de 25 años, Alice recopiló y adaptó las recetas con las que agasajaba a las celebridades que pasaban por su Salón. El libro, que es el fruto de cientos de horas en la cocina, mercados y huertos, abarca desde las mas inventivas propuestas para sus famosos invitados parisinos,  hasta las mas creativas recetas  para sobrellevar la austeridad de la guerra. Después de la muerte de Stein, Toklas escribió este libro a petición de  Random House, en desagravio por haberse negado a escribir sus memorias a favor de la obra de Gertrude Stein  “The Autobiography of Alice B. Toklas”.

Este libro ha seguido re-editandose continuamente desde su publicación en 1954 y es uno de los 10 libros de cocinas de mayor venta en la historia de la literatura moderna.  Considerado también unos de los libros de cocina mas originales del Siglo XX.

The Alice B. Toklas Cook Book

“La memoria gastronómica y literaria de una de las parejas míticas de la literatura”


Brownies

La Receta Más Famosa

El experimento culinario mas famoso que contiene el “El Libro de Recetas de Alice B. Toklas”  es el  “Fudge de Hashis”  o “Brownies de Marihuana”, una mezcla de frutas, nueces, especies y hojas de cannabis sativa. Aunque Toklas afirmó que la receta se la dio su amigo Brion Gysin, su nombre siempre estará ligado a los famosos brownies debido al gran éxito que obtuvieron y a todas las referencias de ellos en el cine, la televisión, los espectáculos y la cultura popular en la década de los  años 60.

En su libro los llama “alimento del paraiso”  y afirma que es una comida que puede alegrar el espíritu de cualquier reunión y es muy fácil de preparar en un día lluvioso. también advierte que dos raciones son mas que suficiente y que debe “estarse preparado para ataques histéricos de risa y tormentas de ideas y pensamientos en muchos planos simultáneos.”

I Love You

Libro de Cocina de ABToklas Amazon

El famoso libro de recetas “The Alice B. Toklas Cook Book”, en su versión contemporánea esta disponible en Amazon:  http://www.amazon.com/dp/0061995363/ref=rdr_ext_tmb.

También en Amazon un ejemplar original de 1954, usado, se ofrece por $500.  Artículo para coleccionistas !