Quien Fue ALICE B TOKLAS ?

ALICE B. TOKLAS & GERTRUDE STEIN

Toklas & Stein

Toklas1Alice Babette Toklas nació en San Francisco, California el 30 de abril de 1877, en el seno de una familia judía de clase media y recibió una educación poco común para una mujer de su época en escuelas de Seattle y San Francisco. Durante un breve tiempo estudió música en la Universidad de Washington. Fue una mujer de avanzada intelectual en su época. En 1907 se traslada a París, donde conoce a Gertrude Stein el mismo día de su llegada a esa ciudad.

Stein 2Gertrude Stein, nacida en Pennsylvania, Estados Unidos en 1874, de una familia, también judía,  de clase alta, fue una escritora de novelas, poesía y teatro, considerada una pionera de la literatura modernista.  Su obra rompió con la narrativa lineal  y las convenciones temporales del Siglo XIX.  Stein, que desde 1903 había convertido a la ciudad de París en su residencia, era también una importante y renombrada coleccionista de arte moderno y miembro de la élite intelectual parisina de la  época.

Alice B. Toklas se convirtió en la confidente de Gertrude Stein. Fue su amante, cocinera, secretaria, mecanógrafa, musa, editora, crítica y administradora. Mientras Stein ocupaba el centro de un exclusivo círculo de la  vanguardia intelectual de la época, Alice se mantuvo siempre fuera de los reflectores y el protagonismo, viviendo bajo la sombra de Stein por muchos años,  hasta que ésta publicó sus memorias en 1933 bajo el título “La Autobiografía de Alice B. Toklas”.  Esta obra se convertió en el mayor éxito de ventas de Stein.

Ambas estuvieron juntas por 39 años,  hasta que Stein murió en 1946 en la ciudad de Paris.  Alice B.  Toklas murió también en Paris, veinte años después,  el 7 de marzo de 1967 a los 90 años.


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27 Rue de Fleurus, París: El Salón Stein

Alice B Toklas

La casa de Gertrude Stein y Alice B. Toklas de Paris “reunió confluencias de talento y pensamiento que ayudarían a definir el modernismo en la literatura y el arte.”   Los sábados en la noche se establecieron como el día formal  de “La Congregación” .

Juntas propiciaron y formaron parte de un grupo de intelectuales que atrajo a la generación de escritores expatriados norteamericanos, como Ernest Hemingway, Thornton Wilder y Sherwood Anderson, así como a pintores representativos del movimiento avant-garde, como Picasso, Matisse y Braque. Visitantes frecuentes al Salon Stein fueron también F. Scott Fitzgerald, Sinclair Lewis, Ezra Pound, Gavin Williamson, Francis Cyril Rose, René Crevel, Élisabeth de Gramont, Francis Picabia, Claribel Cone, Mildred Aldrich, Carl Van Vechten. Tan estrecha fue la relación de Stein con Hemingway, que se convirtió en madrina de uno de sus hijos.

Fue Alice B. Toklas  la anfitriona de estas memorables veladas. Ella magistralmente  atendía personalmente a las  esposas, novias y amantes de los artistas y escritores, quienes se reunían en una habitación separada, mientras los intelectuales  que asistían a la velada sostenían sus tertulias en el gran salón de la Casa Stein,  junto a Gertrude. Un tiempo  en que la cocina,  la literatura, el arte y la guerra se mezclaron magistralmente.

383987592_c3208ae3f8“The Alice B. Toklas Cook Book”          

El Libro de Recetas de Alice B. Toklas

En 1954, después de la muerte de Stein , Alice publica sus memorias en un volumen que mezcla interesantes episodios de su vida, de su relación con los intelectuales de la época y las recetas de la mesa de la Casa Stein, que disfrutaban los invitados en las famosas veladas parisinas de los sábados.

Durante mas de 25 años, Alice recopiló y adaptó las recetas con las que agasajaba a las celebridades que pasaban por su Salón. El libro, que es el fruto de cientos de horas en la cocina, mercados y huertos, abarca desde las mas inventivas propuestas para sus famosos invitados parisinos,  hasta las mas creativas recetas  para sobrellevar la austeridad de la guerra. Después de la muerte de Stein, Toklas escribió este libro a petición de  Random House, en desagravio por haberse negado a escribir sus memorias a favor de la obra de Gertrude Stein  “The Autobiography of Alice B. Toklas”.

Este libro ha seguido re-editandose continuamente desde su publicación en 1954 y es uno de los 10 libros de cocinas de mayor venta en la historia de la literatura moderna.  Considerado también unos de los libros de cocina mas originales del Siglo XX.

The Alice B. Toklas Cook Book

“La memoria gastronómica y literaria de una de las parejas míticas de la literatura”


Brownies

La Receta Más Famosa

El experimento culinario mas famoso que contiene el “El Libro de Recetas de Alice B. Toklas”  es el  “Fudge de Hashis”  o “Brownies de Marihuana”, una mezcla de frutas, nueces, especies y hojas de cannabis sativa. Aunque Toklas afirmó que la receta se la dio su amigo Brion Gysin, su nombre siempre estará ligado a los famosos brownies debido al gran éxito que obtuvieron y a todas las referencias de ellos en el cine, la televisión, los espectáculos y la cultura popular en la década de los  años 60.

En su libro los llama “alimento del paraiso”  y afirma que es una comida que puede alegrar el espíritu de cualquier reunión y es muy fácil de preparar en un día lluvioso. también advierte que dos raciones son mas que suficiente y que debe “estarse preparado para ataques histéricos de risa y tormentas de ideas y pensamientos en muchos planos simultáneos.”

I Love You

Libro de Cocina de ABToklas Amazon

El famoso libro de recetas “The Alice B. Toklas Cook Book”, en su versión contemporánea esta disponible en Amazon:  http://www.amazon.com/dp/0061995363/ref=rdr_ext_tmb.

También en Amazon un ejemplar original de 1954, usado, se ofrece por $500.  Artículo para coleccionistas !

Bancos de Invierno

Los Bancos del Flushing Meadows Park

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El Flushing Meadows Park, ubicado al norte de Queens, en la ciudad de New York es el segundo parque público mas grande de la ciudad de NY despues del Central Park en Manhattan.

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Flushing Meadows Park8 by IMarie  Flushing Meadows Park7 by IMarie

Construido para recibir la Feria Mundial de New York de 1939,  también fue la sede de la Feria Mundial de New York de 1964, donde se lanzó el FORD MUSTANG, acontecimiento histórico de la industria automotriz que catapultó la locación como un icono de la historia contempóranea.

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Edificado sobre un antiguo vertedero de basura, conocido en esa época como el Vertedero de Cenizas Corona o  “Corona Ash Dumps”  sus terrenos originales aparecen descritos como “el valle de las cenizas” en El Gran Gatsby,  la obra maestra de F. Scott Fitzgerald, publicada en 1925. Constituye uno de los grandes simbolismo de esta novela.

“Casi en la mitad del camino entre West Egg y Nueva York la carretera se une con la carrilera y corre a su lado durante un cuarto de milla, como huyendo de cierta desolada área de tierra. Es un valle de cenizas, una granja fantástica donde las cenizas crecen, como el trigo, en cerros, colina, y grotescos jardines: un valle donde las cenizas toman la forma de casas, chimeneas y humo en ascenso, e incluso, con un esfuerzo trascendente, la de hombres grises que se mueven envueltos en la niebla, a punto de desplomarse y a través de la polvorienta atmósfera. De vez en cuando una hilera de autos grises pasa reptando a largo de un sendero invisible, emite un traqueteo fantasmagórico y se detiene, acto seguido unos hombres grises como la ceniza se trepan con palas plomizas y agitan una nube impenetrable que tapa su oscura operación a la vista. 

Pero encima de la tierra gris y de los espasmos del polvo desolado que todo el tiempo flota sobre ella, se pueden percibir, al cabo de un momento, los ojos del T.J. Eckleburg. Los ojos del T.J. Eckleburg son azules, y gigantescos, con retinas que miden una yarda. No se asoman desde rostro alguno sino tras un par de enormes anteojos amarillos, posándose sobre una nariz inexistente. Es evidente que el oculista chiflado y guasón los colocó allí a fin de aumentar su clientela del sector de Queens, y después se hundió en la ceguera eterna, los olvidó o se mudó. Pero sus ojos, un poco desteñidos por tantos días al sol y al agua sin recibir pintura, cavilan sobre el solemne basurero. 

Por uno de los lados el valle de las cenizas limita con un riachuelo fétido, y cuando se abre el puente levadizo para que pasen las barcazas, los pa- sajeros de los trenes que esperan pueden observar la deprimente escena, a veces hasta por media hora. Siempre es necesario hacer un alto allí, por lo menos de un minuto. Gracias a esta parada conocí por primera vez a la amante de Tom Buchanan.”

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Primera edición de la obra de F. Scott Fitzgerald,

publicada en 1925, con la portada realizada por Francis Cugat,

una de las más famosas cubiertas del libro moderno norteamericano.

Algunas de las edificaciones construidas para la Feria Mundial de 1939 también  albergaron  las primeras oficinas temporales de las Naciones Unidas desde 1946, hasta que las mismas se trasladaron a su sede permanente en Manhattan.

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La “Unisphere”, concebida como el elemento escultural central de la Feria Mundial de 1964, que se covirtio en su icono, fue donada por la US Steel Corporation como “simbolo de la paz mediante el entendimiento”,  slogan oficial de la Feria.

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Cuando la naturaleza pinta la escena en blanco y negro,  sus bancos solitarios esperan pacientemente la llegada de la primavera.

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